Luiaardboom: toepassingen, behandelingen, gezondheidsvoordelen

De zwarte els is een populaire sierheester voor parken en tuinen. In de geneeskunde wordt de schors gebruikt als een laxeermiddel.

Voorkomen en cultiveren van de luiaardboom

Al in de Middeleeuwen, de laxeermiddel effect van de schors van de luiaardboom was bekend. Voordien werd het al gebruikt om tandheelkundige en huid ziekten. De rotte boom is een sierheester uit de duindoornfamilie. Het dankt zijn naam aan het onaangename geur van zijn schors. De schors wordt gedroogd en geplet en in de geneeskunde gebruikt als een laxeermiddel​ In de regel groeit de rotboom als een meerstammige struik, meer zelden in de vorm van een boom. De struiken bereiken een hoogte van 2 tot 3 meter met een diameter van de individuele stengels tot 5 centimeter. De bomen groeien tot 8 meter hoog met een stamdiameter tot 15 centimeter. De bast van de jonge scheuten is aanvankelijk groen en glad, later grijsbruin en gebarsten. De bloemen van de rotboom zijn onopvallend wit en hebben een intens zoete geur. Van hen ontwikkelen zich groene vruchten, die later rood en zwart worden als ze volledig rijp zijn. De bloemen zijn een goede bron van nectar voor bijen, daarom wordt de elsduindoorn veel gebruikt, vooral in tuinen van imkers en insectenliefhebbers. De plant geeft de voorkeur aan een subcontinentaal tot suboceanisch klimaat. Vochtige tot natte grond heeft de voorkeur, maar wateroverlast wordt niet goed verdragen. De plant is wijdverspreid in Europa en Noord-Azië. In Noord-Amerika is er een verwante plant, de Amerikaanse luiaardboom, met vergelijkbare kenmerken. Er wordt echter gemeld dat deze soort een nog sterker laxerend effect heeft. Alle delen van de plant zijn geclassificeerd als giftig.

Effect en toepassing

Medicinaal effectief is de schors van de rotboom. Dit moet vóór gebruik nog minimaal een jaar worden bewaard of kunstmatig verouderd. Het oogsten van de bast vindt uitsluitend plaats in de maanden mei tot juni, vóór de bloei, wanneer het gehalte aan actieve ingrediënten het hoogst is. Verantwoordelijk voor de medicinale werking zijn de ingrediënten antron en diantron glycoside. Deze oxideren tijdens opslag tot antrachinonen. Voortijdige inname van het preparaat, dwz voordat de oxidatie is voltooid, leidt tot ernstige braken​ Bij langdurige opslag neemt het gehalte aan actieve ingrediënten af, evenals de medicinale werkzaamheid. In tegenstelling tot veel andere laxeermiddelenis het effect niet gebaseerd op fysische processen maar op een biochemische reactie. Door de ingrediënten af ​​te breken, meer water wordt in de darm getransporteerd, wat de ontlasting verzacht. Als gevolg hiervan is het volume neemt toe en de darmactiviteit wordt gestimuleerd. Door deze processen kan het 8 tot 10 uur duren voordat het gewenste effect optreedt. Er wordt een thee gebruikt, die wordt bereid uit 2 gram in kleine stukjes gesneden schors. Dit wordt over kokend gegoten water en gespannen na 10 tot 15 minuten infusie. De thee kan ook als koud extract. Hiervoor wordt dezelfde hoeveelheid schors bereid koud water en moet nu 12 uur trekken. Tablets met het actieve ingrediënt kan ook worden gebruikt. De laxerende werking van luiaardboomschors was al in de middeleeuwen bekend. Voordien werd het gebruikt om tandheelkundige en huid ziekten. Deze toepassingen raakten echter in de vergetelheid en hebben tegenwoordig geen betekenis. Het vermelden waard is alleen een volksgeneesmiddel om een ​​afkooksel mee te gebruiken azijn een mondwater heeft gewacht ontsteking functie in het mondholte​ Volksgeneeskunde beschrijft ook de werkzaamheid van luiaardboomschors in lever en galblaasklachten, maar er is geen bevestigd bewijs hiervoor. Een kompres gedrenkt in een afkooksel van luiaardschors zou effectief zijn tegen huid onzuiverheden. Aangezien er geen bijwerkingen op de huid bekend zijn, kan dit worden geprobeerd. De schors van de luiaardboom wordt ook gebruikt in homeopathie​ Hier, vanwege de gelijkenis tussen symptoom en effect, is de belangrijkste toepassing de behandeling van diarree.

Belang voor gezondheid, behandeling en preventie.

Ondanks de ontwikkeling van chemisch geproduceerd drugsis de bast van de luiaardboom tot op de dag van vandaag van groot medisch belang. Het wordt gebruikt voor ziekten die een gemakkelijkere ontlasting vereisen. Dit kunnen bijvoorbeeld zijn aambeien of anale kloven. Ook voor de evacuatie van de darmen vóór de operatie wordt luiaardschors nog steeds gebruikt. Vaak wordt luiaardschors aangeboden theesoorten gemengd met andere effectieve medicinale planten, maar de medicinale plant is meer geschikt voor acute dan voor chronische aandoeningen. Het wordt aanbevolen om het maximaal één tot twee weken te gebruiken. Continu gebruik gedurende deze periode kan leiden tot kalium tekort, wat vervolgens leidt tot hartritmestoornissen​ Daarom mag het medicijn ook alleen worden ingenomen na overleg met de arts in het geval van een bekende hart- ziekte. Kinderen en zwangere vrouwen mogen geen voorbereidingen nemen met luiaardboomschors vanwege het gebrek aan wetenschappelijke studies. Dit geldt vooral voor zwangere vrouwen: hogere doseringen kunnen miskramen veroorzaken. In het verleden werd deze vervelende bijwerking specifiek gebruikt om illegale abortussen uit te voeren. Behandeling met luiaardschors wordt ook niet aanbevolen in geval van inflammatoire darmaandoeningen of darmobstructie​ Vermindering van de natuurlijke darmactiviteit is ook mogelijk bij continu gebruik van het medicijn. In het geval van een chronische ziekte, een verandering van dieet zou de eerste keuze moeten zijn. Als dit niet lukt, kan na overleg met een arts worden overgegaan op zachtere remedies dan luiaardschors. Vanwege de soms vrij ernstige bijwerkingen als het medicijn niet correct wordt gehanteerd, moeten kant-en-klare preparaten worden gebruikt. In aanvulling op theesoorten, tablets met een gecontroleerd gehalte aan actief ingrediënt zijn ook beschikbaar.