Symptomen van borstkanker

Borstkanker is de meest voorkomende vorm van kanker bij vrouwen in Duitsland - het is goed voor ongeveer een derde van alle nieuwe gevallen van kanker. Elk jaar wordt bij ongeveer 70,000 vrouwen nieuw gediagnosticeerd met deze ziekte, en in totaal krijgen iets minder dan een kwart miljoen te maken met borstkanker. De kansen op genezing zijn voornamelijk afhankelijk van het type kanker en het stadium van de kanker.

Borstkanker - een overzicht

De diagnose van borstkanker - oftewel borstcarcinoom in technische termen, of kortweg mamma-Ca - is in eerste instantie geweldig schokken voor de getroffenen. Maar het is helemaal niet onwaarschijnlijk dat een vrouw met borstvoeding wordt geconfronteerd kanker bij haarzelf of bij iemand die ze kent: borstkanker treft gemiddeld een op de acht vrouwen in de loop van hun leven. De meeste vrouwen zijn tussen de 60 en 65 jaar oud wanneer ze voor het eerst worden gediagnosticeerd. Vrouwen onder de 40 kunnen echter ook worden getroffen, en bijna een derde van de borst kanker patiënten hebben de leeftijd van 55 jaar nog niet bereikt.

Regelmatige screening is daarom bijzonder belangrijk. Screening kan cruciaal zijn, vooral omdat de tumor zelden typisch veroorzaakt symptomen van borstkanker, vooral in het begin. Maar de prognose is beter naarmate de kanker eerder wordt ontdekt. De behandelingsmogelijkheden voor borstkanker zijn divers en de kans op genezing is relatief hoog: momenteel ligt de overlevingskans na 5 jaar - die in de meeste gevallen gelijkgesteld kan worden met genezing - rond de 88%.

Borstkanker: vormen van deze kanker

Artsen onderscheiden verschillende vormen van borstkanker die verschillende cellen bevatten. Ze groeien min of meer agressief en verspreide dochtertumoren (metastasen) in verschillende mate - vooral in de botten, longen, lever en hersenen. In vier van de vijf gevallen is de tumor afkomstig van de melkkanalen (ductaal borstcarcinoom) en in ongeveer 5-15% van de gevallen van de lobben van de klieren (lobulair borstcarcinoom).

De andere vormen, zoals kanker van de lymfekanalen of de tepel, zijn veel zeldzamer, maar vaak agressiever. Bovendien zijn er precancereuze laesies die nog niet in het omringende weefsel zijn gegroeid of gevormd metastasen. Ze worden daarom ook wel niet-invasieve tumoren genoemd (“carcinoma in situ”, CIS). De onderverdeling in de verschillende vormen van borstkanker is belangrijk voor therapie en prognose.

Borstkanker voorkomen

Zoals bij veel ziekten, zijn er factoren bij borstkanker die niet kunnen worden beïnvloed (bijvoorbeeld leeftijd of genen) en op hun beurt andere factoren die kunnen worden gebruikt om het risico op het ontwikkelen van borstkanker specifiek te verlagen. Deze risicoverlagende factoren zijn onder meer:

  • Overgewicht verminderen: vet stimuleert de oestrogeenproductie en dus de celdeling in de borstklieren - waardoor het risico op degeneratie toeneemt. De toegenomen concentratie of insuline functie in het bloed vaak geassocieerd met zwaarlijvigheid lijkt ook het risico op borstkanker of herhaling te verhogen.
  • Neem regelmatig lichamelijke activiteit, vooral daarna menopauze: Dit verlaagt de oestrogeenspiegels en bevordert een normaal gewicht.
  • Drinken alcohol niet vaak en weinig, niet roken: Alcohol verhoogt de oestrogeenspiegels en het is daarom aangetoond dat het een sterke risicofactor is voor borstkanker (borstcarcinoom).
  • Gezond dieet met veel fruit en groenten: hoewel tot nu toe geen specifieke invloed op borstkanker is bewezen, menen onderzoekers dat een dieet rijk aan antioxidanten in principe kanker kan voorkomen.
  • Balans spanning en ontspanning periodes: Nogmaals, er is geen directe link met borstkanker bewezen. Maar het is bekend dat een evenwichtige levensstijl in principe een belangrijke voorwaarde is om gezond te blijven en daarmee ook borstkanker te voorkomen.

Bovenstaande punten helpen overigens ook om te voorkomen dat de behandelde borstkanker terugkeert.